七月十四日, 屬雙魚(水向)星座, 該日有利於莖葉表現....

 A PALACIOS
只要提到西班牙最近二十年的釀酒成就, Alvaro Palacios是一個你絕對不能忽視的名字. 1989年代初, 他(及另外四位年輕釀酒師), 聯手讓Priorat產區從平價酒晉升到高檔酒的行列. 酒廠的旗艦L'Ermita更是有新一代西班牙酒王之稱. 該款紅酒1993年開始生產, 混合了Granacha, CS與Cariñena, 濃郁且具深具層次, 複雜而價格奇高.

將近十年後, 曾在Ch. Petrus學習釀酒技巧的A. Palacios, 聯同姪兒Ricardo Perez, 帶領了一個菁英團隊來到Castilla y León西北方的Bierzo產區. 這個團隊包括兩位歷史學家, 兩位地質學家, 還有兩位氣象學家. 他們選擇了Bierzo西面的Corullón成立Descendientes de J.Palacios酒廠, 並利用當地傳統品種Mencía釀造以老藤+全新橡木桶為主的精采葡萄酒, 深獲國際好評.

Bierzo產區可說是因A. Palacios而走紅. 此產區的酒在台灣並不多見, 講談社曾經辦過兩場品酒會, 一場是Martínez Yebra的酒款, 一場是Alvaro Palacios, 就算加上市場偶爾得見的Pittacum, Bierzo在此間的能見度還是不高. Mencía此一品種的表現因釀法不同差異極大. 比較起來, Martínez Yebra或是Pittacum的基本款, 都屬於不太用桶, 容易搭餐的型態, 可以說是介於Pinot Noir與Gamay品種之間; 但Descendientes de J.Palacios的酒又是另一回事, 試飲了以下四支酒款:

DESCENDIENTES DE J. PALACIOS DESCENDIENTES DE J. PALACIOS
Petalos, 2007 (Bierzo)
Villa de Corullón, 2003 (Bierzo)
Moncebal, 2003 (Bierzo)
La Lamas, 2003 (Bierzo)

Petalos算是平易近人, 有一些脂粉香氣, 不錯的酒體, 均衡, 帶礦石及香料感. Villa de Corullón 成熟濃郁, 有一點澀, 單寧極重, 新橡木桶感很強 ; 單一葡萄園方面, Moncebal來自多頁岩葡萄園, 酒精略高而富有辛香, 清楚的礦石香氣, 酸度清爽, 中後段有隱隱紫色花香, 層次多而兼有肌里. 同樣的 Mencía, 喝起來完全是另一種不同的酒. 有一點像陳年的Syrah, 可是礦石與花香多於皮革味 ; La Lamas多黏土, 甘草味與藍莓味, 深沉而複雜. 綜合來說, 這一套酒喝起來好像都有一點(甘)草味.

同場的裕森表示, Corullón海拔高而較接近大西洋, 在整個Bierzo產區中並非典型, 受海洋影響較為明顯, 讓Corullón有點像是特例, 因此以Corullón來瞭解Bierzo並不完整. 事實上, Bierzo 風格多異, 它位於歐洲最老地塊, 有些老葡萄園甚至是黑白葡萄雜種, 同時該區土壤多變, 頁岩部分的表現比較像Priorat.  除風格多變外, 當地特有的Mencía品種(在葡萄牙叫 Jaen), 也很有意思. 年輕時好喝, 沒有很高的酸度卻可久藏, 陳年後也能保持新鮮, 果香不易消失.

談到Priorat, L'Ermita與Dofi的比較也很有趣. 前者偏北向北, 地勢較高 ; 後者偏南向南, 海拔較低. 傳統上, 為了日照, 南向葡萄園往往是許多好葡萄園的條件. 但當地陽光非常充足, 也因此北向的L'Ermita反而比較好. 此外, Dofi的種植與採收均採現代化進行, 甚至用上機械, 但L'Ermita卻是採用比較古老而傳統的方式. 原廠釀酒師表示, 他們自L'Ermita學到許多寶貴經驗(大部份是葡萄園管理的問題), 較新年份(06)的Dofi修正了過去粗獷、厚重的口感 (在Priorat要釀出色深, 富礦石味, 高酒精的精采紅酒並不難, 但是要追求更進一步細緻, 就得回到葡萄園). 像是當天的Finca Dofi, 2003, 就明顯屬於轉型前的風格, 有一點燥熱的感覺.

至於試飲的另一支Terrasses, 2005, 則是來自一個相當熱的年份, 有一些地中海花朵的香氣, 薰衣草, 豐富, 一點點油脂, 成熟的口感. 這支酒的葡萄收購自許多不同葡萄農. 試飲酒款如下:

ALVARO PALACIOS
Terrasses, 2005 (Priorat)
Finca Dofi, 2003 (Priorat)

總括來說, A. Palacios的家族在西班牙三個產區各擁有酒廠, 分別為Priorat的Alvaro Palacios、Bierzo的Descendientes de J.Palacios與La Rioja的Palacios Remondo. 品酒會上三個廠的主要品項都有出現, 尤其PALACIOS REMONDO是A. Palacios自2000年起掌舵, 試飲酒款如下:

PALACIOS REMONDO
La Montesa, Crianza, 2006 (Rioja)
Herencia Remondo, Reserva Especial, 2001 (Rioja)

A PALACIOS winemakerLa Montesa, 明亮的靛紫色, 年輕, 有著紅、黑莓香氣, 紫羅蘭, 新鮮果味. 2006是困難的年份, 雨水多.  Herencia Remondo, 顏色磚紅, 前段黑色果香不是特別明顯, 中段有很長的皮革與煙草香氣, 尾韻帶 Rioja 特有的鹹味.

品酒進入尾聲, 席間有人提到了自然動力法, 此時突然一聲無法令人忽視的謎之音: 今天是莖葉日....

七月十四日, 屬雙魚(水向)星座, 該日有利於莖葉...(應該是說莖葉的特徵會在此日更為突顯!)

原廠代表若有所思的點頭附和....

難得一次的Alvaro Palacios品飲, 九款精采酒包括了兩支Bierzo單一葡萄園. 如果下一次Alvaro Palacios品酒會辦在「花香日」或是「果香日」, 是不是屬於「莖葉日」的(甘)草味就會相對低調, 而轉為高雅的紫羅蘭, 熏衣草, 甚至果香系的藍莓與黑櫻桃 ?


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