加州沒有了黃金熱, 紫金熱仍然存在…..  (轉載於酒訊雜誌)

 

Ch. Montelena 西元1848124, Sutter 鋸木廠工頭James W. Marshall在河邊的水車旁發現亮晶晶的石塊, 他把這些石塊帶回後, 與老闆Sutter暗中驗證發現是黃金. Sutter對於發現黃金這件事不以為然, 因為他認為如果大家知道後都去掏金而不願做農作時, 這對他的農產品帝國計劃影響頗巨, 所以他刻意隱藏此消息. 不過謠言很快就在當地傳開, 同年3月舊金山當地報紙報導此事, 許多當地居民真的不再耕種, 開始到河邊掏金. 同年819, 紐約Herald 報紙報導加州掏金熱,  125日當時美國總統James Polk在國會演講上確認有此事, 之後整個掏金熱爆發出來, 舊金山也從一個1,000多人小鎮一年後急增到25,000. 因為當時的工人大多是男人, 對酒精類的飲品需求量很大, 為了滿足這些工人的需求, 很多農地也開始種起葡萄來釀酒, 整個加州葡萄酒業從此突飛猛進.

 

掏金熱後許多人相信到加州只要努力工作跟一點運氣就可以變成有錢人, 於是全世界的人紛紛來到加州期盼他們美國夢會實現. 掏金熱之後有農場熱, 石油鑽探熱, 電影熱(好萊塢), 飛機熱 (Hughes, Lockheed)一直到前幾年的 .com 網路熱等都曾經讓許多人在短期內變成有錢人, 而整個加州的葡萄酒, 有了這些企業家的介入與投資, 才有辦法在短短幾十年品質直追歷史悠久的產酒區如法國波爾多,布根地等.  

 

定位明確

 

加州葡萄酒業背後雖然有著多金的莊主, 而且在葡萄種植技術與釀酒技術上, 有加州大學在1880年成立釀酒系(先是在Berkeley 校區, 之後才移到Davis) 培養葡萄農與釀酒師, 加州葡萄酒界一路走來並不是一帆風順.

 

1890年因為葡萄產量過量加上幾個酒商的共謀使葡萄價格崩盤, 許多葡萄農的葡萄售價比生產成本還低, 加上Phylloxera 葡萄蚜蟲害的出現, 整個葡萄酒界進入低迷狀態, 1920年至1933年的禁酒令更是雪上加霜, 把加州葡萄酒界踢入無底深淵, Napa Valley, Sonoma Valley 跟一些Central Valley 區的酒廠恢復較快, 其他地區的酒莊花了幾十年才回到禁酒令前的生產水準.

 

雖然Napa Sonoma 區的酒莊恢復較快, 但是比較大規模的酒莊設立與資金投入發生在1970年至1985年間, 1976年的巴黎評比會證明了美國酒可以跟其他地區的頂級酒相提並論, 不只是紅葡萄酒, 連白葡萄酒也有國際水準.

 

當時的紅葡萄酒標竿是法國的波爾多右岸所謂的五大酒莊, 主要的釀造葡萄品種為Cabernet Sauvignon, 而白葡萄酒當時的標竿是法國布根地區頂級葡萄園的酒, 釀造葡萄的品種為Chardonnay, 所以酒莊紛紛改種Cabernet Sauvignon Chardonnay , 變成現在Cabernet Sauvignon Chardonnay成為加州酒紅白酒的葡萄品種代表.

 

根據2008年加州葡萄酒協會統計數字, 加州目前約有2, 800多家酒莊, 4,600多位的葡萄農, 總種植面積達52萬英畝, 2008年產量約5.45億加侖 (20億公升), 出口額約10億美金, 為全世界第四大產酒區(僅次於法國, 義大利跟西班牙).

 

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