(原載於酒訊2014年十月刊)

 

Asado, 阿根廷式的BBQ, 是南美洲人親友聚會辦趴時主要的餐點. 如同一般烤肉般在中間升火, 木炭變火紅後, 烤肉人Asador/Parrillero會將塊肉串在鐵架上, 插放在火堆旁慢烤. 火堆較小的, 會把鐵網架在上面燒烤. 不過, 阿根廷BBQ 是慢烤型的, 不希望燒烤時, 逼出來的油質滴入木炭影響味道, 而且肉塊並沒有事先醃製過, 只在燒烤前, 用細鹽輕抹或烤肉中用細鹽輕灑. 通常牛肉為主要肉品, 旁邊也會有臘腸, 內臟及其他類型的肉品等. 上桌方式順序以較快熟的肉品先上桌, 然後再上肋排, 牛排及雞肉小羊肉等. 麵包沙拉及烤青菜是主要配菜, Chimichurri, 特別調配用來搭配烤肉的醬汁, 也會附在一旁讓人取用.

 

 

Mendoza, 著名的阿根廷葡萄酒產區, 離智利首都Santiago比較近. 不過界在中間有南半球最長的安地斯山脈及最高的山Aconcagua, 離大西洋很遠, 所以有著類似沙漠大陸型氣候. 700多年前, 印加帝國的居民, 看上Mendoza有幾條來自高山山脈, 水源豐沛的河流, 於是開始建造起許多灌溉圳, 將河流水引入在其他區域進行農作, 之後當地的Huarpe 印地安人將印加帝國留下來的水道繼續拓展讓這裡發展, 成為沙漠中的綠洲. 500多年前, 這裡淪為西班牙殖民地, 傳教士及探險家進入後開始種植葡萄. 1850年間, Mendoza 省長下令Michel Pouget, 法國農業專家, 從法國引進當地的葡萄藤剪枝, 種在Mendoza 葡萄園, 其中Malbec 葡萄品種適應力最好, 採收到的葡萄品質穩定, 於是成為當時葡萄園主要種植的葡萄品種之一.

 

Asado 的慢烤原味BBQ, 搭配Mendoza 的Malbec, 是當地人用地酒搭配地菜的日常生活飲食習慣. Mendoza 產區90年代的盛起, Malbec 葡萄的重新定位, 是在阿根廷政治穩定後, 重回到國際舞台時, 才發光發亮的. 所以, 1990年, 美國葡萄酒傳奇人物Robert Mondavi, 拜訪阿根廷酒莊Bodegas Norton 時, 提到Malbec 是阿根廷葡萄酒的未來時, 看到是阿根廷Malbec的國際定位. 但是我看到的Malbec , 是在無數Asado 的親友聚會上, 用來搭配著精心慢火烤出來的料理, 在歡樂中互相乾杯.

 

我認為南美洲人的感情, 在阿根廷的Malbec 看的到!

 

自己喝都不夠了?!

 

1920年間, 當時許多國家正處在戰亂中, 阿根廷那時已經是全球第八名最富有的國家, 所以當時阿根廷生產的葡萄酒, 光是供應給國內人民飲用就已經不夠了. 1970年阿根廷每人每年的平均飲酒量是90公升, 比英國人喝的還多, 只不過絕大部分人喝的是一般便宜餐酒. 1980年間阿根廷經歷過一段不穩定的政治及經濟動盪, 高通膨及低成長讓葡萄酒需求大幅縮小, 葡萄園種植面積也從1980年的25萬公頃減上三分之一以上至2003年的15萬公頃. 1990年阿根廷看到隔壁的兄弟智利在國際市場逐漸占有一席之地, 賺進不少外匯, 於是也學習它們開始對外推廣出口. Malbec, 從那時至今, 得到不少葡萄酒愛好者的肯定, 進而成為阿根廷紅酒的代表. 不過, 90% 阿根廷生產的酒, 仍是用來滿足內需市場, 而阿根廷人, 雖然沒有像以前喝的數量, 在2006年每人年飲量仍有45公升 (台灣是一公升不到!).

 

有機不有機?

 

炎熱沙漠般的氣候, 因為高海拔變溫和. 看不到被高山阻擋的雨雲, 多了純淨的雪水, 日夜溫差大的效應, 保留了葡萄清新的酸度, 這樣獨特的風土環境, 給予Mendoza 很多”有機”的條件.

 

Mendoza 的葡萄園大多位在海拔600-1100公尺間, 日照時間較長但溫度仍能保持涼爽. 大陸型氣候因為日夜溫差大, 葡萄不但可以熟成緩慢, 也能保有清新酸度. 夏天是雨季, 可以協助葡萄藤生長, 不過總雨量仍是低於其他葡萄產區, 讓灌溉成為葡萄藤主要生存要件, 還好有來自安地斯山大量純淨的雪水, 及超過17,000座地下水井, 讓葡萄藤可以安心的生長. 如此乾燥高海拔的氣候, 讓其他葡萄酒產區常見的蟲害,黴菌等, 在這裡比較不容易出現, 使用農藥的需求減少很多. 有乾淨的水質及無農藥的噴灑, 讓阿根廷的酒品具備較多”有機”成分.

 

高低海拔的調配

 

海拔每增加100公尺, 平均溫度會降0.5-0.6 度. 位在海拔800 – 1100公尺的阿根廷第一個法定葡萄酒產區Lujan de Cuyo, 平均溫度比一般平地溫度低4-6度, 如此溫和的氣候, 造就Malbec 成為世界級好酒的另一個重要因素.

 

Malbec 原產於法國西南區 (South-West), 是波爾多產區准許使用的葡萄品種之一, 不過現在除了Cahors 區之外, 其他地方種植面積都不大. Malbec 葡萄皮薄色黑, 需要較多的日照及溫度才能完全熟成, 甚至比Cabernet Sauvignon 還要更多. 加上Malbec 葡萄容易得到霜害, 蟲害及黴菌, 讓葡萄農照顧起來很費心. Mendoza 的風土環境, 剛好適合Malbec 生長.

 

Nicolas Catena Zapata, Catena Zapata 的莊主, 除了讓全世界知道阿根廷的Malbec 有世界級的水準外, 他也對於不同海拔的葡萄園所種植的Malbec 特色很有研究, 所以除了自己酒莊的所在地Lujan de Cuyo 本身就位在海拔1,000公尺高外, 他們在Mendoza 南方50 英里Uco Valley的Tupungato也有葡萄園. Tupungato葡萄園海拔更高, 從900至1500公尺. 另一個Mendoza 重要的產區, Maipu, 葡萄園大多位在海拔800公尺左右, Las Barrancas, Cruz de Piedra等是知名的葡萄園, Finca Flichman 酒莊Paiseje Barrancas 的葡萄就是取自於此.

 

位於較高海拔的葡萄園, 例如Tupungato, 由於氣候較冷, 採收到的Malbec 釀造出來的酒, 酒體較為優雅細緻, 果香也偏向紅色莓果系, 例如蔓越莓, 紅莓果等. 位在較低海拔的葡萄園, 例如Barrancas, 採收到的Malbec, 釀造出來的酒酒體較厚實濃郁, 果香也會偏向黑色莓果系, 例如蜜李, 黑莓藍莓等氣味, 香料味也會比較明顯. 許多人對於Malbec 的印象, 仍留在較低海拔葡萄園的黑莓果, 蜜李, 紫羅蘭的香氣口感上, 但在眾多葡萄酒界的人士, 看好的是未來較高海拔的葡萄園潛力, 所以未來優雅細緻的Malbec會更常見.

 

今年台灣的葡萄酒進口量, 拉丁語系的兩個國家西班牙及智利, 至今加起來已經超過法國的進口量, 接近總進口量的三分之一. 阿根廷的酒在台灣, 是否能跟同語系的西班牙及智利一樣, 成為大家喝葡萄酒時的首選, 就看未來Malbec的表現.

 

下次燒烤時, 別忘了開一瓶阿根廷Malbec 來共歡!


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